Endothel - Flüssigkeitsausgleich für das Auge
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Lexikon Augenheilkunde

Endothel

Das Endothel bedeckt die Innenseite der Hornhaut (Cornea). Die wichtigste Aufgabe dieser aus nur einer Zelllage bestehenden inneren Deckschicht besteht darin, für den richtigen Wassergehalt der Hornhaut zu sorgen und deren Transparenz sicherzustellen. Normalerweise läuft Kammerwasser aus dem Augeninneren langsam in die mittlere Schicht, das so genannte Stroma. Die Zellen im Endothel sind aktiv am Stoffwechsel beteiligt und sind daher in der Lage Stoffwechselenergie zu produzieren. Mithilfe dieser Energie pumpen sie die Flüssigkeit wieder aus dem Stroma heraus. Im gesunden Auge besteht ein Gleichgewicht zwischen dem einströmenden und dem durch das Endothel herausgepumpten Wasser.

Um die volle Funktion des Endothel sicherzustellen, darf in dieser Zellschicht keine Lücke entstehen. Gehen Zellen verloren, müssen die übrigen Zellen sich vergrößern, um die Lücke zu schließen.

Das Endothel ist für die Transparenz der Hornhaut maßgeblich verantwortlich

Damit die Hornhaut ihre klare, durchsichtige Struktur behält, ist ein ungestörter Stoffwechsel erforderlich. Das bedeutet, dass sie über den Luftsauerstoff, die Tränen und das Kammerwasser regelmäßig mit Nährstoffen versorgt wird. Das Endothel spielt eine wichtige Rolle bei diesem Stoffwechselvorgang, indem es beispielsweise den Austausch von Stoffwechselprodukten zwischen dem Stroma (Hauptsubstanz der Hornhaut) und dem Kammerwasser reguliert.

Veränderungen am Endothel können die gesamte Funktion der Hornhaut schädigen und eintrüben. Die Zellstruktur sollte daher nach Verletzungen am Auge, operativen Eingriffen, Umgang mit Schadstoffen, aber auch bei Kontaktlinsenträgern regelmäßig kontrolliert werden. Ein besonderes Endothel-Mikroskop ermöglicht die Zählung der Hornhautzellen und die computergestützte Auswertung. Darüber hinaus kann die Hornhautdicke bestimmt werden, was zum Beispiel bei der Diagnose des Grünen Stars von großer Bedeutung ist.

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